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卍 南無阿彌陀佛 卍 南無阿彌陀佛 卍 南無阿彌陀佛 卍 南無阿彌陀佛 卍 南無阿彌陀佛 卍 南無阿彌陀佛 卍 南無阿彌陀佛 卍 南無阿彌陀佛 卍 南無阿彌陀佛 卍 南無阿彌陀佛

臨終三大要

◎印光大師開示

 

世間最可慘者,莫甚於死,而且舉世之人,無一能倖免者,以故有心欲自利利人者,不可不早為之計慮也,實則死之一字原是假名,以宿生所感一期之報盡,故捨此身軀,復受別種身軀耳。不知佛法者直是無法可設,只可任彼隨業流轉。今既得聞如來普渡眾生之淨土法門,故當信願念佛,預備往生資糧,以期免生死輪迴之幻苦,證涅槃常住之真樂。其有父母兄弟及諸眷屬,若得重病,勢難痊癒者,宜發孝順慈悲之心,勸彼念佛求生西方,並為助念,俾使病者由此死已,即生淨土,其為利益,何能名焉。

今列三要以為成就臨終人往生之據,語雖鄙俚,意本佛經,遇此因緣,悉舉行焉。言三要者:

     第一:善巧開導安慰,令生正信。
     第二:大家換班念佛,以助淨念。
     第三:切戒搬動哭泣,以防誤事。

果能依此三法以行,決定可以消除宿業,增長淨因,蒙佛接引,往生西方。一得往生,則超凡入聖,了生脫死,漸漸進修,必至圓成佛果而後已。如此利益,全仗眷屬助念之力。能如是行,於父母,則為真孝;於兄弟、姊妹,則為真悌;於兒女,則為真慈;於朋友、於他人,則為真義、真惠。以此培自己之淨因,啟同人之信嚮,久而久之,何難相習成風乎哉。今為一一條陳,庶不至臨時無所適從耳。

 

第一:善巧開導安慰,令生正信。

切勸病人放下一切,一心念佛。如有應交代事,速令交代。交代後便置之度外,即作我今將隨佛往生佛國。世間所有富樂眷屬,種種塵境皆為障礙,致受禍害,以故不應生一念繫戀之心。須知自己一念真性本無有死,所言死者,乃捨此身而又受別種身耳。若不念佛,則隨善惡業力,復受生於善惡道中。(善道即人、天。惡道即畜生、惡鬼、地獄。修羅則亦名善道,亦名惡道,以彼修因感果均皆善惡夾雜故也。)

若當臨命終時,一心念南無阿彌陀佛,以此志誠念佛之心,必定感佛大發慈悲,親垂接引,令得往生。且莫疑我係業力凡夫,何能以少時念佛,便可出離生死,往生西方。當知佛大慈悲,即十惡五逆之極重罪人,臨終地獄之相已現,若有善知識教以念佛,或念十聲,或止一聲,亦得蒙佛接引,往生西方。此種人念此幾句尚得往生,又何得以業力重,念佛數少而生疑乎?須知吾人本具真性與佛無二,但以惑業深重不得受用。今既歸命於佛,如子就父,乃是還我本有家鄉,豈是分外之事。

又佛昔發願:「若有眾生,聞我名號,至心信樂,乃至十念,若不生者,不取正覺。」是故一切眾生臨終發至誠心,念佛求生西方者。無一不垂慈接引也,千萬不可懷疑,懷疑即是自誤,其禍非小。況離此苦世界,生彼樂世界,是至極快意之事,當生歡喜心,千萬不可怕死。怕死則仍不能不死,反致了無生西之分矣!以自心與佛相違故,佛雖具大慈悲,亦無奈不依佛教之眾生何。

阿彌陀佛萬德洪名,如大冶洪爐。吾人多生罪業,如空中片雪。業力凡夫,由念佛故,業便消滅,如片雪近於洪爐,即便了不可得。又況業力既消,所有善根自然增長殊勝,又何可疑其不得生,與佛不來接引乎?如此委曲宛轉開導安慰,病人自可生正信心,此係為病人所開導者。至於自己所應盡孝致誠者,亦唯在此,切不可隨順俗情,求神問醫,大命將盡,鬼神醫藥豈能令其不死乎?既役情於此種無益之事,則於念佛一事,便紛其誠懇,而莫由感通矣。

許多人於父母臨終,不惜資財,請許多醫生來看,此名賣孝,欲世人稱我於父母為能盡孝,不知天地鬼神實鑑其心。故凡於父母喪葬等事過於張羅者,不有天災,必有人禍。為人子者宜注重親之神識得所,彼世俗所稱頌,固不值明眼人一哂,況極意邀求,以實罹不孝之大咎乎?

第二:大家換班念佛,以助淨念者。

前已開導病人令生正信,然彼病人心力孱弱,勿道平素絕不念佛之人,不易相繼長念,即向來以念佛為事者,至此亦全仗他人相助,方能得力。以故家中眷屬同應發孝順慈悲之心,為其助念佛號,若病尚未至將終當分班念。應分三班,每班限定幾人,頭班出聲念,二三班默持,各念一點鐘,二班再接念頭班,三班默持。若有小事,當於默持時辦,值班時斷斷不可離去。二班念畢,三班接念,終而復始,念一點鐘,歇兩點鐘,縱經晝夜亦不甚辛苦。須知肯助人淨念往生,亦得人助念之報,且莫說是為父母盡孝應如此,即為他人亦培自己福田,長自己善根,實為自利之道,不徒為人而已。

成就一人往生淨土即是成就一眾生作佛,此等功德何可思議。三班相續,佛聲不斷,病人力能念,則隨之小聲念。不能念,則攝耳諦聽,心無二念,自可與佛相應矣!念佛聲不可太高,高則傷氣,難以持久。亦不可太低,以致病人聽不明白。不可太快,亦不可太慢,太快則病人不能隨,即聽亦難明了。太慢則氣接不上,亦難得益。須不高、不低,不緩、不急,字字分明,句句清楚,令病者字字分明,入耳經心,斯易得力。

念佛法器唯用引磬,其他一切概不宜用。引磬聲清,聽之令人心地清淨。木魚聲濁,故不宜用於臨終助念。又宜念四字佛號,初念時念幾句「南無阿彌陀佛」六字,以後專念「阿彌陀佛」四字,不念南無。以字少易念,病人或隨之念,或攝心聽,皆省心力。家中眷屬如此念,外請善友亦如此念,人多人少均如此念,不可一起念,歇歇又念,以致病人佛念間斷。若值飯時,當換班喫,勿斷佛聲。若病人將欲斷氣,宜三班同念,直至斷氣以後,又復三班念三點鐘,然後歇氣,以便料理安置等事。當念佛時,不得令親友來病人前問訊諭慰,既感情來看,當隨念佛若干時,是為真情實愛,有益於病人。若用世間俗情,直是推人下海,其情雖可感,其事甚可痛。全在主事者明道理,預令人說之,免致有礙情面及貽害病人,由分心不得往生耳。

 

第三:切忌搬動、哭泣,以防誤事者。

病人將終之時,正是凡、聖、人、鬼分判之際,只可以佛號開導彼之神識,斷斷不可洗澡、換衣、或移寢處,任彼如何坐臥,只可順彼之勢,不可稍有移動;亦不可對之生悲感相,或至哭泣。以此時身不自主,一動則手足身體均受拗折扭列之痛。痛則嗔心生而佛念息,隨嗔心去多墮毒類,可怖之至。若見悲痛哭泣則情愛生,佛念便息矣!隨情愛心去,以致生生世世不得解脫。此時所最得益者,莫過一心念佛,所最貽害者,莫過於妄動哭泣。若或妄動哭泣,致生嗔恨及情愛心,則欲生西方萬無有一矣!又人之將死,熱氣自下至上者為超生相,自上至下者為墮落相,故有:「頂聖眼天生,人心餓鬼腹,畜生膝蓋離,地獄腳板出」之說。

然果大家至誠助念,自可直下往生西方,切不可屢屢探之,以致神識未離,因此或有刺激,心生煩痛,致不得往生,此之罪過,實是無量無邊。願諸親友各各懇切念佛,不需探彼熱氣,後冷於何處也。為人子者於此留心,乃為真孝。若依世間種種俗情,即是不惜推親下苦海,為邀一般無知無識者群相稱讚其能盡孝也,此孝與羅剎女之愛正同,經云:「羅剎女食人,曰我愛汝,故食汝。」彼無知之人行孝也!令親失樂而得苦,其不與羅剎女之愛人相同乎?吾作此語非不盡人情,欲令人各於實際上講求,必期亡者往生,存者得福,以遂孝子賢孫親愛之一片血誠,不覺其言之有似激烈也,真愛親者必能諒之。

「頂聖眼天生」,謂人氣已斷,通身冷透,唯頭頂獨熱者,則必超凡入聖,了生脫死也;眼天生者,若眼及額顱處獨熱,則生天道。「人心餓鬼腹」,心處獨熱,則生人道;肚腹獨熱,則生餓鬼。「畜生膝蓋離」,膝蓋獨熱,則生畜生道。「地獄腳板出」,腳板獨熱,則生地獄道。

此由人在生時所造善惡二業,至此感現如是,非可以勢力假為也。是時若病人能至誠念佛,再加眷屬善友,助念之力,決定可以帶業往生,超凡入聖耳,不須專事探試徵驗,以致誤事也。至囑!至禱!